El usuario Dj Fisch hizo la siguiente pregunta en nuestro canal de Youtube:

Hola, soy nuevo en el negocio y me pregunto por qué los DJs siempre escuchan pronto en sus auriculares. ¿Alguien puede explicarme esto? ¿Están escuchando la próxima canción y preparándola para la mezcla?

Para un DJ esta pregunta tiene una respuesta obvia, pero para la gente que empieza puede ser un poco misteriosa. Seguramente debe haber algo más además de verse cool.

Cueing

Esencialmente, los DJ’s escuchan brevemente en sus auriculares la siguiente canción que quieren incorporar a la mezcla. La razón por la que están escuchando sólo una oreja es para permitirles hacer beatmatching (explicado más adelante en este artículo) la próxima canción de la canción que se reproduce a través de los altavoces. Para ello, el DJ necesita hacer algunas acciones en su equipo de DJ.

Cue & headphones controls on the Pioneer DJ DJM-900NXS2
Cue & headphones controls on the Pioneer DJ DJM-900NXS2

Como se muestra en la imagen de arriba, un mezclador típico de DJs (aquí el DJ Pioneer DJM-900NXS2) tendrá para cada canal un botón de «Cue» que se encenderá cuando se presione.

Cuando está activo, enviará el audio que entra en ese canal a los auriculares, incluso si el fader de línea de canal está completamente apagado. De esta manera, el DJ puede escuchar la música, mientras que el público no.

En segundo lugar, una mesa de mezclas típica de DJ también tiene algunos controles de auriculares. El DJM-900NXS2 tiene, como se muestra en la parte izquierda de la imagen anterior, una función de pista dividida, una perilla de mezcla y una perilla de nivelación. Describamos lo que significan:

  • Función Split cue (en el DJM-900NXS2 se trata de un conmutador entre mono split/estéreo): cuando está configurado en mono split, el mezclador enviará la señal cue en mono al auricular izquierdo del auricular y la señal master (para que el sonido real sea escuchado por el público) al auricular derecho del auricular. De esta manera, el DJ puede hacer coincidir la próxima pista con la pista de reproducción de los auriculares.
  • Perilla de mezcla: Cuando la función de pista dividida se ajusta a estéreo, esta perilla determinará la cantidad de pista (el sonido que entra en los canales que tienen activado el botón de entrada) frente a la señal master que se escucha en los auriculares. Típicamente, si un DJ está usando un monitor externo para mezclar, esta perilla estará a la izquierda, configurada en CUE.
  • Nivel: El nivel es simplemente el volumen del sonido en los auriculares.

Monitores

En una configuración típica de DJ, es posible que veas altavoces grandes sentados junto al DJ:

DJ Tiësto using monitor speakers
DJ Tiësto using monitor speakers

Éstos son críticos para los DJ’s que tocan en grandes salas o estadios, ya que los altavoces reales de la sala pueden estar lejos del DJ y para mezclar adecuadamente la pista entrante con la pista de reproducción necesitan escuchar claramente la pista de reproducción con el menor retraso posible. De ahí el gran altavoz de monitor que apunta directamente al DJ.

Auriculares

Los auriculares DJ son un poco especiales. Los DJ’s pueden plegar el oído izquierdo o derecho, para tener una oreja cómodamente cubierta por un auricular y una oreja libre para escuchar el sonido principal (a través de los monitores). Sólo en el caso de usar taco dividido como se ha descrito anteriormente, el DJ usará los auriculares enteramente sobre su cabeza, ya que tanto el sonido de taco como el sonido maestro sonarán a través de ambos auriculares.

¡Mira, mamá, sin auriculares!

Algunos DJ’s eligen jugar sin auriculares y confiar puramente en los datos visuales proporcionados por su equipo de DJ.

Denon DJ SC5000 screen, with extensive track information
Denon DJ SC5000 screen, with extensive track information

La imagen de arriba es del reproductor de medios Denon DJ SC5000, y contiene mucha información de la pista cargada en el reproductor: BPM (beats por minuto), las formas de onda de la pista con las rejillas de beat y codificación de colores, el tiempo transcurrido / remanente, la información de afinación…

Toda esta información puede ser utilizada por un DJ para mezclar básicamente dos pistas sin la ayuda de auriculares y mirando puramente la información proporcionada por las pantallas. Si bien esta es una forma válida de DJing (no hay leyes escritas en su contra…), se basa enteramente en los datos proporcionados por el reproductor de medios. Si la información es incorrecta y las rejillas de compases sólo están ligeramente desactivadas, es posible que las dos pistas no se mezclen bien. En un estadio grande con un sistema de sonido de primera línea, esto se hará dolorosamente claro y el público lo escuchará.

Monitores In-Ear

Algunos DJ’s, un ejemplo famoso es el de Laidback Luke, usan monitores de oído para mezclar. La mayor ventaja que tienen es que silencian los sonidos exteriores mejor que los auriculares y protegen la audición del DJ. Con el tinnitus (un timbre constante en el oído causado por la exposición a niveles de volumen excesivos) una amenaza real para los DJ’s y audiencias, el cuidado de los oídos es un movimiento inteligente.

Beatmatching

Discutimos los aspectos técnicos del uso de auriculares, pero ¿cómo ayudan al DJ a mezclar exactamente? ¿Cómo son instrumentales en la mezcla de dos pistas juntas?

El proceso de mezclar una pista con una pista se llama beatmatching. No voy a entrar en detalles completos aquí, para eso por favor vea mi artículo dedicado sobre el tema, pero para ponerlo simplemente:

El DJ necesita ajustar el tempo de la pista entrante, para que coincida con el tempo de la pista de reproducción. Utilizando la función de entrada de la mesa de mezclas descrita anteriormente, el DJ puede escuchar la pista entrante sin que el público la escuche, ajustar la afinación de la pista con el pitch fader, ponerla correctamente en el punto de partida y llevarla a la mezcla abriendo gradualmente el line fader o cambiando el crossfader.

Hay más para mezclar correctamente dos pistas que esto (EQing es una parte crítica de la mezcla), pero eso nos llevaría demasiado lejos en este artículo.

¿Cuáles son tus pensamientos sobre el uso de auriculares mientras pinchas DJing? ¿Me perdí algo? Comentario abajo!