En el pasado, el beatmatching era una habilidad esencial para cualquier DJ. No había botones de sincronización, formas de onda, contadores de bpm y medidores de fase en los que confiar, y sin saber cómo hacer beatmatching por oído era simplemente imposible de mezclar, punto.

En 2017, no podía tener la menor idea de cómo hacer beatmatching y aún así pinchar  perfectamente.

¿Eso hace que beatmatching sea una habilidad obsoleta? Hacer esta pregunta es como preguntar si todavía es necesario saber conducir un automóvil en un mundo de autos sin conductor. Puede salirte con la tuya, pero ¿no prefieres saber qué hacer cuando falla la electrónica y necesita asumir el control manualmente?

¿Por qué beatmatching sigue siendo importante? En pocas palabras, te conecta con tu música y entrena tu cerebro para escuchar las diferencias de velocidad entre las pistas. Primero, detectarás que dos pistas no tienen la misma velocidad, entonces sabrás que una es más lenta o más rápida que la otra y, por último, podrá predecir los BPM (tiempos por minuto) a los que se reproduce cada pista. . En otras palabras, tendrá un botón de sincronización … en tu cabeza.

¿Qué es beatmatching realmente?

Tomemos la definición de Wikipedia en beatmatching:

Beatmatching o pitch cue es una técnica de disc jockey de pitch shifting o time stretching de una pista próxima para hacer coincidir su tempo con la de la pista que se reproduce actualmente, y ajustarlos de forma que los beats (y, por lo general, las barras) estén sincronizados, es decir, el bass drum y los snares en dos musicas de house tocan al mismo tiempo cuando ambas musicas se reproducen simultáneamente. Beatmatching es un componente de la mezcla que emplea beatmatching combinado con ecualización, atención al fraseo y selección de pista en un intento de hacer una mezcla única que fluye en conjunto y tiene una buena estructura.

La técnica fue desarrollada para evitar que la gente abandone la pista de baile al final de la canción. En la actualidad, los DJs lo consideran básico en los géneros de la música electrónica de baile, y es una práctica habitual en los clubes mantener el ritmo constante durante la noche, incluso si los DJ cambian en el medio.

Beatmatching ya no se considera una novedad, y el nuevo software digital ha hecho que la técnica sea mucho más fácil de dominar. (Fuente: Wikipedia)

Así que ahí lo tienen, esa es una definición bastante buena de lo que es beatmatching. Tenga en cuenta que no dice que debe hacerlo de oído, o que no puede usar el software para ayudarlo …

Entonces, el botón de sincronización es un atajo bueno y válido para el beatmatching manual, ¿verdad?

Bueno, sí, si tocas ciertos géneros y no eres demasiado exigente con los detalles más finos de tu mezcla. Pero a medida que tenga más experiencia y juegues más, te encontrarás con más y más situaciones en las que el uso de sincronización sonará mal, y si estás tocando para una audiencia, instintivamente lo sentirán también.

Pero, ¿cómo aprendes a hacer beatmatching? Antes de sumergirnos en las prácticas, primero vamos a poner al lado algunos mitos persistentes.

Mito 1: la única forma correcta de aprender a hacer beatmatching es en una configuración de vinilo

Basic DJ setup: two turntables and a mixer
Basic DJ setup: two turntables and a mixer

Para aprender a tocar el ritmo, no necesitas usar vinilo y tocadiscos. Es sin duda la forma más «manual» de aprenderlo. Sin la ayuda de herramientas modernas, como botones de sincronización y formas de onda, está seguro de aprender a confiar plenamente en tus oídos solamente.

Pero también es perfectamente posible aprender a beatmatch en un controlador barato de $ 150 usando Virtual DJ y una vieja computadora portátil. Además, puede aprender a beat match incluso si «juegas falso» al observar el indicador de bpm y utilizar ayudas visuales, como formas de onda y medidores de fase. Siempre y cuando no te hagas 100 dependiente de ellos.

Myth 2: la sincronización es mala, siempre

The sync buttons on the Pioneer DJ CDJ-2000NXS2
The sync buttons on the Pioneer DJ CDJ-2000NXS2

La sincronización es para permitir que el software alinee el tempo de la pista por ti.

Es una forma rápida de hacer algo y liberar tiempo para otra cosa, como administrar tus EQ y ganar niveles o seleccionar tu próxima pista. Usada sabiamente, la sincronización puede ahorrar mucho tiempo, especialmente cuando mezclas más de 2 pistas a la vez.

Pero debes evitar usar la sincronización si no sabes cómo vencer la competencia, ya que usar la sincronización inevitablemente saldrá mal en un punto, y luego necesitarás tus habilidades manuales de beatmatching para solucionar cualquier problema en la mezcla. Una máquina puede hacer una buena suposición, pero la combinación perfecta a menudo necesita un empujoncito o dos.

Myth 3: beatmatching significa que no es permitido usar ayuda de ninguna manera, o no es beatmatching

Touchscreen with visual aids on the Pioneer DJ CDJ-2000NXS2
Touchscreen with visual aids on the Pioneer DJ CDJ-2000NXS2

Este es el peor mito y quiero ser claro como el cristal aquí:

• Usar la lectura de BPM en tu deck como indicador está OK
• Usar la forma de onda de la pista como indicador está OK
• Si tu software / hardware tiene un medidor de fase, usarlo como indicador está OK

El punto es que a menos que desees absolutamente poder mezclar dos discos sin la ayuda de ninguna señal visual, está bien utilizar las funciones que vienen con la tecnología moderna para ayudarte.
En 2017, prácticamente todo el software / hardware disponible para los DJ tiene algún tipo de ayuda visual. No es un crimen usarlo.

Y explicaré por qué a continuación.

«Cueing» una pista

Cue button on the Pioneer DJ CDJ-2000NXS2
Cue button on the Pioneer DJ CDJ-2000NXS2

La localización es crítica. Significa alinear la pista que desea introducir en la mezcla en el lugar correcto. Aquí tenemos que adentrarnos un poco en la teoría musical.

Una pista consta de algunos «bloques de construcción» básicos:

  • Beats
  • Barras
  • Frases

Una pista típica, ya sea house, r&b o hip-hop, o alguna otra cosa, está construida con ritmos agrupados en barras. Cada barra tiene cuatro tiempos.

Las barras se agrupan en frases. Dependiendo del género, las frases pueden constar de 4 u 8 barras, pero lo importante es que típicamente, algo sucede a la canción al final de una frase, piense en una pista de house donde el hi-hat entra en la pista. Ese es el comienzo de una frase.

Para correctamente «cue» una pista que deseas mezclar con una pista activa, debes hacerlo en el momento correcto, al principio de una frase, barra y primer tiempo. Cualquier otra cosa se sentirá antinatural para ti y tu audiencia.

Y esto es algo que el software de DJ simplemente no puede hacer bien la mayor parte del tiempo, sin importar qué tan inteligente se vuelva. Incluso si el software lo hace bien matemáticamente, no puede dar cuenta de voces discordantes, hi-hats conflictivas o elementos melódicos incomparables. Esto necesita intervención humana y talento.

Esta es la razón por la cual es importante saber usar la sección de EQ. Poder eliminar los graves o los agudos cuando se agrega una pista a la mezcla garantiza que la combinación de ambas pistas permanezca en un nivel de sonido decente y los elementos conflictivos, como los hi-hats, la bateria o la voz, se cancelen mientras haciendo el cambio. Esa perilla que se ve reflejada en muchos videos en Youtube realmente tiene un propósito.

 

Pitch riding

Pitch fader on the Pioneer DJ PLX-1000
Pitch fader on the Pioneer DJ PLX-1000

Pitch riding significa ajustar la velocidad de la pista que desees mezclar, con la velocidad de la pista que se reproduce usando el pitch fader en su controlador o tocadiscos. Entonces, si una pista se está reproduciendo a 124.5 bpm, necesitará obtener la nueva pista en los mismos bpm para mezclarlos adecuadamente.

Cuando no tienes ayudas visuales, el pitch riding es probablemente la mejor técnica para descubrir cuál es el bpm de la nueva pista, y la técnica consiste en ajustar el pitch de la nueva pista alrededor de la posición «0» del pitch fader de la pista de reproducción hasta que ambas pistas coincidan.

Cuando tienes ayudas visuales, sirve para ajustar la mejor coincidencia entre dos pistas. Usa tu contador de bpm para alinear la velocidad de ambas pistas. Pero, en lugar de detenerse allí, busca la pista que desea agregar a la mezcla, inicie la pista en tus auriculares en el momento correcto y escucha las dos pistas juntas. ¿Suenan sincronizados? De lo contrario, utilice el pitch fader para hacer pequeños ajustes y hacerlo perfecto. Una vez que estés contento, mezcla la nueva pista.

 

Conclusión

Beatmatching como técnica ha evolucionado. Los DJ tienen más herramientas que nunca antes, lo que significa que pueden crear mejores mezclas, prestando más atención a la selección de canciones, buena ecualización, administración de ganancia adecuada y, sobre todo, formas inteligentes de mezclar pistas que crean emoción y entusiasmo entre la multitud bailando con la música.

La sincronización y otras herramientas son buenas cuando se usan junto con las herramientas clave que todo DJ necesita desarrollar: sus oídos. Los Djs deben «sentir» la pista y su estructura, y saber cuál es el momento perfecto para mezclar. Ningún software, al menos hoy, puede emular eso realmente.

Espero que este artículo te brinde una visión más matizada sobre el concepto de beatmatching, y lo que realmente significa aprender en 2017. No te dejes engañar por los DJs que insisten en que el uso de ayudas visuales es una trampa. Pero no te dejes engañar por el software cuando se trata de crear la mezcla perfecta, ya que el único que tiene el talento para hacerlo perfectamente eres tú, el DJ.

¿Estás de acuerdo con mis puntos de vista sobre ayudas visuales y de otra índole en lo que respecta a la combinación de beatmatching? ¿Haces beatmatching estrictamente de oído o usa señales visuales? ¡Comenta abajo!

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